Sicred
Instituto Nossa Senhora Aparecida
Lançoni
Umuarama 69 anos
Ítalo Fábio Casciola Publisher do OBemdito

A fama do café ocultou o vigor da pecuária que existia na zona rural de Umuarama

Prova disso é que havia uma estrada chamada Boiadeira...

Ao contrário do que a maioria imagina, a pecuária já existia aqui no Noroeste bem antes da cafeicultura dominar a região. Esta imagem registra uma boiada percorrendo a velha Estrada Boiadeira - Foto: Acervo Italo Fábio Casciola
Ao contrário do que a maioria imagina, a pecuária já existia aqui no Noroeste bem antes da cafeicultura dominar a região. Esta imagem registra uma boiada percorrendo a velha Estrada Boiadeira - Foto: Acervo Italo Fábio Casciola
A fama do café ocultou o vigor da pecuária que existia na zona rural de Umuarama
Ítalo Fábio Casciola - OBemdito
Publicado em 9 de junho de 2024 às 13h01 - Modificado em 9 de junho de 2024 às 16h11
Porto Camargo
Gastro Umuarama
Atlanta Pneus
9 Espetaria
Lançoni
Cupom Local

Embora Umuarama esteja próxima de completar 69 anos de sua fundação como povoado, é bem verdade que a história deste vasto território noroestino remonta ao início do século passado.

Lá pelos idos de 1908, movimentos colonizatórios começavam a fixar raízes em vários pontos. No começo, as levas de desbravadores avançavam por terra, explorando campos e florestas.

Depois, atraídos pelo sucesso econômico de Londrina, Maringá e Guarapuava, começaram a aparecer investidores endinheirados vindos de São Paulo e Minas Gerais, ávidos em comprar terras devolutas baratas. Estes, respirando ares mais evoluídos e com conhecimentos mais civilizados de transportes, preferiam inspecionar as grandes áreas por via aérea, a bordo de “teco-tecos”, aqueles pequenos aviões considerados modernos e de fácil pouso e decolagem entre as raras “cidades grandes” do Norte do Paraná.

Eram os “taxis aéreos” ou “aviões de fazendeiros”, como diziam os colonos de poucas letras. Nessas viagens, os “coronéis” observavam as matas, pensando no que iriam faturar com a extração da madeira, e nos latifúndios agrícolas, principalmente a cafeicultura, que poderiam formar depois de dizimarem a mata virgem.

Lá do alto, porém, não podiam radiografar a malha completa de trilhas e picadões que existia debaixo dos frondosos e fechados perobais e outras espécies de árvores nativas. Nem imaginavam que, se fincassem raízes por aqui, não estariam sós na imensidão verde. Só os mateiros experientes e matreiros, além dos picaretas espertos que vendiam terras, é que conheciam como as palmas das mãos o labirinto esculpido nas entranhas da floresta pelos índios, de várias tribos, e pelos desbravadores e posseiros que haviam chegado tempos antes.

Captura De Tela 2024 06 08 140155
Rebanho de bovinos levanta a poeira na lendária Estrada Boiadeira, na década de 1940, bem antes de existir Umuarama… Foto: Cachaça, Prosa & Viola

É através dessas teias de caminhos, acidentados e tortuosos, rasgados pelos cascos de animais e pelos facões dos aventureiros, que se espalhavam de um lado para outro e em todas as direções é que se locomovia aquela gente que começava a abrir os clarões para erguer suas moradias e plantar o sustento de cada dia.

Os índios, entre os quais os Xetá, que nós aqui de Umuarama estamos familiarizados a citar a todo momento, usavam dessas trilhas para sair à procura de animais selvagens para caçar e de rios para pescar. O mesmo faziam os primeiros homens brancos, de todos os sotaques brasileiros, principalmente os mineiros e os paulistas.

447681470 1314124489974841 6051545582598630169 N
Tropa de cavalos segue pela secular Estrada Boiadeira nos campos entre Cruzeiro do Oeste e Campo Mourão – Foto: Autor anônimo

ESTRADA BOIADEIRA, SÍMBOLO DA PECUÁRIA PIONEIRA

Mas não existiam apenas as trilhas e picadões, como supõem a vã filosofia e alguns aprendizes de historiadores. Bem lá no início do século 20 já havia um picadão bem largo e extenso, advindo lá das plagas de Guarapuava até Campo Mourão, e depois seguindo pela floresta afora até o Rio Paraná, fazendo conexão com o sul do Mato Grosso, quando este ainda não havia sido desmembrado em dois estados.

É por essa artéria, imensa se comparada com as picadas e veredas existentes, que transitavam gigantescas boiadas, de perder de vista de tão longas e com milhares de cabeças de gado vacum e cavalar seguindo os sons dos berrantes dos bravos peões. De tão grandes, faziam verdadeiro estrondo e provocavam imensas colunas de poeira pelo percurso.

Essa artéria a que me refiro, chamada primeiramente de “Picadão”, depois foi batizada de Estrada Boiadeira, justamente por ela ser a única via de locomoção da pecuária precursora deste imenso Noroeste, então chamado de Norte Novíssimo pelos cartógrafos.

442459288 991437039324985 6739256121503226631 N
A Estrada Boiadeira era a via pela qual os tropeiros traziam boiadas do Mato Grosso do Sul para as fazendas aqui do Noroeste paranaense – incluindo Umuarama

Na década de 1950, a politicalha começou a iludir os criadores e os moradores de todas as cidadezinhas que foram surgindo às margens de seu percurso com a balela do asfalto. Preciso repetir que até hoje a lendária e folclórica obra de pavimentação ainda não está definitivamente pronta como prometeram??? Ela está em curso, graças ao atual governo estadual, e felizmente em breve deverá ser concluída… Ou seja, uma obra que demorou um século!!!!!!

É por esse caminho, a Boiadeira, que as boiadas e manadas de cavalos seguiam até os vários portos situados à beira do rio Paraná. Ali, eram embarcados em balsas para fazer a travessia do colosso das águas paranaenses. Para cruzar os rios e riachos menores, os animais eram forçados a nadar e enfrentar as correntezas. Era comum muitos seguirem rios abaixo boiando… A necessidade de um transporte mais seguro nesses afluentes menores que o Paranazão motivou a instalação de balsas nos rios Ivaí e Piquiri, uma fonte que enriqueceu durante décadas muitos donos desses flutuantes. O negócio para eles foi, literalmente, por água abaixo quando pontes foram construídas…

MESMO COM O CAFÉ REINANDO NA ÁREA, A PECUÁRIA SEGUIA AVANÇANDO…

É relevante registrar que também era usado o traçado da decantada estrada de ferro (aquela que parou em Cianorte) para viajar pelo chão adentro rumo à centenária Guaíra, na divisa com o Paraguai. Por ali seguiam as mudanças de colonos e criações de pecuaristas que estavam se instalando em outras áreas nem muito distantes da Gleba Cruzeiro (na qual está inserida Umuarama). Isso mostra que a pecuária seguia avançando por todos os lados mesmo quando imperava o poder comercial do “Ouro Verde”, o café.

Conforme iam sendo abertas fazendas e surgindo cidades, foram sendo construídas pistas improvisadas para os “teco-tecos”, procurando facilitar o contato com a “civilização”, digo, os centros populacionais maiores, como Maringá e Londrina, e bem mais longe, como o interior e capital de São Paulo. Era o recurso mais viável e inteligente para atravessar grandes distâncias com maior rapidez, principalmente quando se tratava de trazer medicamentos e instrumentos de topografia e agrimensura para as colonizadoras. E, claro, um meio de viagem mais cômoda e sofisticada para os fazendeiros, a elite da época.

445374180 1820453288443813 3249771913058838268 N

Foi por essas trilhas que também caminhou durante longo tempo a evangelização: padres católicos se locomoviam visitando as primeiras colônias de agricultores e até mesmo as aldeias de índios, exercendo a catequização.

Numa entrevista que fiz com frei Estevão Maria, o primeiro padre capuchinho de Umuarama, numa visita que fez à cidade na década de 1970, ele me contou que, depois de tanto bater pernas pelas trilhas, começou a percorrer a área regional em “teco-tecos”, que eram gentilmente cedidos ao religioso pelos grandes fazendeiros. Assim ele mantinha contatos mais freqüentes com Cruzeiro do Oeste, Xambrê, Iporã et adjacências… Taí um padre pop voador!

Vale citar ainda que nesse emaranhado de trilhas, havia espaços amplos no meio da mata, à beira de córregos, que serviam como pontos de parada para os animais e tropeiros, que acampavam para o merecido descanso, deles e dos sofridos rebanhos. Afinal, depois de tropear um dia inteiro, nada como sombra e água fresca, que ninguém é de ferro…

À medida que iam surgindo novas propriedades, crescia o complicado mapa de trilhas, por conta dos colonos que abriam caminhos para ter contatos com os vizinhos sitiantes ou fazendeiros, afinal, num ciclo tão primitivo como aquele havia casos de urgência em que era obrigatório recorrer ao socorro de companheiros da mesma sina, afinal, todos, em algum momento, passariam por situações alarmantes, como no caso de doenças, e a solidariedade era um valor cultuado entre aquela gente trabalhadora e vulnerável às agruras de um mundo rude como foi no passado este grande sertão.

441965189 358131853586495 6886224118697022986 N
A tão sonhada Estrada Boiadeira totalmente asfalta é um sonho que atravessou um século e que hoje está se tornando realidade: em breve o governo do estado vai concluir a pavimentação

Contavam os velhos pioneiros de sofridas lembranças dessas trilhas que, em alguns pontos, onde haviam propriedades rurais já abertas, os donos das terras instalavam porteiras interrompendo o caminho dos passantes, estivessem eles a pé, a cavalo ou de carroças.

Havia um barraco, feito de tábuas de palmito, onde ficavam de sentinelas capangas para cobrar o “pedágio”. Diziam que esses jagunços andavam armados, com 38tões e espingardas carregadas até a boca. Para transpor a cancela, só desembolsando a grana ou então dar a meia volta e sumir… E ninguém ousava desafiar aqueles indivíduos, de semblantes violentos e transpirando gestos de ignorância. Vejam só, o pedágio no Paraná já imperava em priscas eras do passado…

No ano 1953, quando a Companhia Melhoramentos Norte do Paraná anunciou que começaria a desbravar o território onde construiria Umuarama, é que a colonizadora começou a alargar a velha trilha que sulcava o traçado da estrada de ferro (oooooops!, de novo ela…) entre Maringá e Guaíra, por onde tantos cavaleiros, mateiros, picaretas, colonos e outros precursores haviam ferido seus pés de dolorosas bolhas de tanto caminhar e muitos animais de montaria e de carga haviam perecido nesse sendeiro que parecia um calvário para todos os andantes.

Legiões de trabalhadores, armados de enxadas, seguindo atrás de máquinas pesadas, como tratores de esteiras e depois motoniveladoras, começaram a abrir a primeira estrada de rodagem no chão batido. Mas, aí começava uma outra aventura que, depois de tanto recordar as veredas do passado, cansei e vou deixar para contar em outro encontro aqui n’OBEMDITO. Até lá. (ITALO FÁBIO CASCIOLA)

447538932 443124971993131 7443625989916016942 N
Hoje Umuarama é top no ranking da pecuária paranaense e essa posição econômica está sendo comemorada com a longa Estrada Boiadeira passando pelo município completamente moderna e segura

FOTOS DO ACERVO DESTE REPÓRTER QUE ASSINA A CRÔNICA ACIMA!

Participe do nosso grupo no WhatsApp e receba as notícias do OBemdito em primeira mão.

Uvel
Porto Camargo